Guía sobre el biomonitoreo

Biomonitoring Guide

¿Qué es el biomonitoreo?

El biomonitoreo es una manera para medir las sustancias químicas en el cuerpo de una persona. Puede indicarnos qué sustancias químicas ingresan en el cuerpo de las personas y en qué niveles.

Los científicos usualmente hacen pruebas para detectar las sustancias químicas en muestras de sangre y orina. Solo hay pocos laboratorios que pueden hacer estas pruebas.

Programa para el Biomonitoreo de California

El Programa para el Biomonitoreo de California llevó a cabo un proyecto para hacer pruebas en bomberos del Sur de California. Este proyecto nos ayudará a aprender más sobre las sustancias químicas a las que están expuestos los bomberos.

El Programa para el Biomonitoreo de California es un programa de gobierno estatal que mide las sustancias químicas medioambientales en los californianos. Hace seguimiento de cómo los niveles de químicos cambian con el tiempo.
El Programa para el Biomonitoreo de California también ayuda a evaluar qué tan bien los programas gubernamentales protegen al público contra químicos dañinos.
Los bomberos y las mujeres embarazadas son ejemplos de grupos específicos de personas que el Programa para el Biomonitoreo de California ha estudiado.

Vea un corto video sobre el Programa para el Biomonitoreo de California

El Panel de Dirección Científica

Reproduzca el video para ver al Panel de Dirección Científica en acción

Un Panel de Dirección Científica aconseja al Programa para el Biomonitoreo de California sobre proyectos nuevos y en curso, y sobre sustancias químicas específicas para biomonitorear en California.

Las reuniones del Panel de Dirección Científica son abiertas al público.

Infórmese más sobre las reuniones del Panel de Dirección Científica y las maneras en que el público puede participar (sólo en inglés)

Las sustancias químicas en la vida diaria

Diariamente estamos en contacto con muchas sustancias químicas. Se usan para hacer muchos productos comunes, como los cosméticos, plásticos, productos de limpieza y electrónicos.

Chemicals in everyday life

Las sustancias químicas en nuestro cuerpo

Muchas sustancias químicas medidas en estudios de biomonitoreo se usan en productos para el consumidor, la industria o la agricultura. Algunas de estas sustancias químicas se introducen a nuestro aire, agua, suelo, polvo y alimentos. Es posible que tengamos más o menos de estas sustancias químicas en nuestro cuerpo, dependiendo de los productos que usamos, los trabajos que hacemos, los alimentos que comemos y los lugares en los que vivimos.

Cómo ingresan las sustancias químicas en nuestro cuerpo

Las sustancias químicas del medio ambiente pueden ingresar en nuestro cuerpo a través de nuestra piel y cuando comemos, bebemos y respiramos. Los niños pequeños pueden estar expuestos cuando tocan cosas como los pisos sucios y luego ponen sus dedos en la boca. Los niños también están expuestos por mascar cosas como llaves y juguetes. Las sustancias químicas se pueden pasar de la madre a su bebé en el útero.

Las sustancias químicas persistentes

Algunas sustancias químicas se quedan en el medio ambiente por un largo periodo.
Los ejemplos incluyen:

  • Los retardantes de flama como los PBDEs.
  • La dioxina, un subproducto de procesos industriales y quemado de basura.

Las sustancias químicas persistentes pueden acumularse en el cuerpo de las personas provenientes de diferentes fuentes. Pueden encontrarse en los alimentos que comemos, como la grasa animal y los pescados de criadero. Algunas sustancias químicas persistentes han sido usadas en productos para el consumidor. Por ejemplo, los retardantes de flama están en la espuma de los muebles y en los plásticos de algunos electrónicos. A medida que envejecen estos productos, los retardantes de flama se introducen en el polvo que respiramos.

Las sustancias químicas y nuestra salud

Algunas de las sustancias químicas que ingresan en nuestro cuerpo, tales como los provenientes de la contaminación del medio ambiente, pueden dañar nuestra salud. Estas sustancias químicas pueden causar cáncer, defectos de nacimiento, problemas de aprendizaje, fertilidad reducida, alta presión y otras condiciones. También pueden empeorar problemas de salud, como el asma. Si una sustancia química causa problemas de salud o no depende de qué tan tóxica sea la sustancia química, qué cantidad ha ingresado en la persona y cuánto tiempo esté la persona en contacto con la sustancia química.

Se sabe que algunas sustancias químicas afectan la salud

Sabemos mucho sobre los efectos que tienen algunas sustancias químicas en nuestra salud.

  • Cáncer: Se sabe que el arsénico, el cadmio, el plomo, el mercurio, los HAPs (PAHs en inglés) y los PCBs son sustancias químicas que causan cáncer. (Los HAPs son hidrocarburos aromáticos policíclicos; los PCB son bifenilos policlorados).
  • Enfermedades cardiacas: La exposición al plomo durante muchos años puede aumentar la presión arterial y causar infartos y accidentes cerebrovasculares como los derrames cerebrales.
  • Problemas de aprendizaje y de desarrollo: El plomo y el mercurio pueden afectar el desarrollo del cerebro y causar discapacidades de aprendizaje y problemas de comportamiento en los niños. El plomo y el mercurio también pueden causar pérdida de memoria y afectar los nervios y músculos en los niños y adultos.
  • Problemas reproductivos: El plomo, el mercurio y los PCBs pueden reducir la fertilidad y aumentar el riesgo de abortos espontáneos.

Muchas sustancias químicas no han sido bien estudiadas

Existen decenas de miles de sustancias químicas que se usan hoy en día. Muchas de estas sustancias químicas no han sido bien estudiadas, de modo que no sabemos si afectan nuestra salud. Averiguar los posibles efectos de las sustancias químicas en la salud puede tomar años de investigación. Incluso cuando tenemos evidencia de que una sustancia química podría causar un efecto particular en la salud, usualmente no sabemos qué nivel en el cuerpo de las personas será dañino.

¿Por qué es importante el biomonitoreo?

Como otros padres, Tony desea proteger la salud de su hijo. "Necesitamos averiguar a qué sustancias químicas están expuestos nuestros hijos".

El biomonitoreo brinda una imagen de las exposiciones a sustancias químicas de las personas. Los científicos pueden usar la información del biomonitoreo para estudiar preguntas como:

  • ¿Algunas personas tienen mayores exposiciones a sustancias químicas que otras?
  • ¿Están contribuyendo algunas sustancias químicas al desarrollo de enfermedades?
  • ¿Los esfuerzos legislativos, incluyendo prohibiciones o la eliminación gradual de sustancias químicas realmente reducen las exposiciones entre los californianos?

Finalmente, la información del biomonitoreo puede usarse para ayudar a mantener las sustancias químicas dañinas fuera de nuestro medio ambiente y de los productos que compramos.

El biomonitoreo apoya la necesidad de acción: el ejemplo del plomo

Durante muchos años hemos sabido que el plomo es dañino, especialmente para los niños. Pero solo se comprendieron parcialmente las fuentes de exposición.
En la década de 1960 los científicos llevaron a cabo el biomonitoreo de la sangre de niños en busca de plomo. Encontraron niveles de plomo especialmente altos en los niños que vivían cerca de las autopistas. Estos hallazgos tuvieron un impacto en las políticas públicas. Se eliminó gradualmente el plomo de la gasolina en los EE.UU. desde inicios de la década de 1970. El plomo también fue prohibido en 1978 de la pintura usada en las casas.
Los niveles promedio de plomo en los niños han caído significativamente desde que se retiró el plomo de la gasolina y la pintura. Pero los niños que viven en casas antiguas aún están expuestos al plomo de la pintura descascarada, el polvo y el suelo. Los esfuerzos de salud pública para reducir las exposiciones al plomo continúan. Infórmese más sobre el plomo

El biomonitoreo ayuda a seguir el efecto de la acción del gobierno: el ejemplo del DDT

El pesticida DDT es una sustancia química persistente que ya no se usa en los EE.UU. Se usó ampliamente en los cultivos agrícolas y para el control de mosquitos hasta 1972, cuando el gobierno de los EE.UU. prohibió su uso.

Debido a su amplio uso, el DDT se esparció por el medio ambiente. Toma mucho tiempo en descomponerse. Las personas aún se pueden estar expuestas, principalmente a través de la ingesta de carne que contenga cantidades altas de grasa, pescado y productos lácteos. El biomonitoreo nos ayuda a dar seguimiento a los niveles de DDT en las personas a medida que estos niveles caen en el tiempo.

El biomonitoreo puede apoyar los esfuerzos para diseñar alternativas más ecológicas

Los productos y procesos químicos pueden diseñarse de una manera que reduzca o elimine el uso o la generación de sustancias peligrosas. Esto se conoce como "química ecológica". El biomonitoreo puede brindar información importante para estos esfuerzos al decirnos qué sustancias químicas están ingresando en las personas y en qué niveles. Los investigadores a la vanguardia de la química ecológica pueden utilizar la información del biomonitoreo para ayudar a identificar las sustancias químicas a evitar al diseñar nuevos productos o procesos.

Infórmese más sobre la química ecológica (sólo en inglés)

Vea vídeos sobre la química ecológica (sólo en inglés)

¿Qué involucra un proyecto de biomonitoreo?

Se le pidió a Anna que sea parte de un proyecto de biomonitoreo con otras mujeres embarazadas. Se les están haciendo pruebas para detectar sustancias químicas que pudieran afectar las hormonas y el desarrollo de los niños.

Cada proyecto del Programa para el Biomonitoreo de California examina ciertas sustancias químicas y grupos de personas. El proyecto se podría enfocar en solo uno o dos grupos de personas, tales como mujeres embarazadas y sus recién nacidos, o bomberos.

¿Qué pasa si se le pide a alguien que participe en un proyecto de biomonitoreo?

  • La persona acepta formar parte del proyecto y firma un formulario de consentimiento.
  • La persona responde preguntas sobre los productos utilizados y los lugares de trabajo. Esta información ayuda a los investigadores a averiguar cómo la persona podría haber entrado en contacto con las sustancias químicas que se miden.
  • Las muestras de sangre, orina u otros especímenes se recolectan y envían a un laboratorio de biomonitoreo, que hará pruebas a las muestras para detectar sustancias químicas específicas.
  • Los participantes pueden escoger recibir sus resultados. Los resultados de cada persona son confidenciales. Los resultados NO se envían a empleados o compañías de seguro médico.

 

Las razones para participar en un proyecto de biomonitoreo

Este comprador está revisando la etiqueta para ver qué sustancias químicas tiene el producto.

  • La información de biomonitoreo puede ayudarnos a saber más sobre las exposiciones a sustancias químicas en nuestras comunidades y qué acciones podemos tomar.
  • La información de biomonitoreo puede ayudarnos a evaluar qué tan bien están reduciendo los programas gubernamentales las exposiciones a sustancias químicas dañinas.
  • Los participantes pueden aprender sobre algunas sustancias químicas a las que han estado expuestos y las posibles maneras para reducir su exposición.
  • Participar brinda información valiosa para la ciencia y la salud pública.

Los resultados de las pruebas de biomonitoreo

Este es un ejemplo de una gráfica que muestra resultados de las pruebas de biomonitoreo.

Vea un ejemplo de un paquete de resultados detallado (sólo en inglés)

¿Qué sustancias químicas se miden?

Los científicos pueden medir muchas sustancias químicas en el cuerpo. Las razones por las que una sustancia química puede escogerse para biomonitoreo incluyen:

  • La sustancia química podría ser dañina para la salud de las personas.
  • Es posible que las personas entren en contacto con la sustancia química.
  • La sustancia química se queda en el medio ambiente por un largo periodo y puede acumularse en el cuerpo de las personas.

El Panel de Dirección Científica ayuda al Programa para el Biomonitoreo de California a elegir cuáles sustancias químicas medir.

Infórmese más sobre las sustancias químicas que se biomonitorean

El mercurio y otros metales

El pescado atrapado en el río San Joaquín contiene cantidades altas de mercurio, que se introdujo en el río debido a la minería de oro en el pasado.

El mercurio se mide porque puede dañar el desarrollo del cerebro y causar otros problemas de salud. El mercurio se libera al medio ambiente cuando se quema el carbón, por algunas industrias, y de su uso en el pasado en la minería de oro en California. Se introduce en nuestro aire y agua y en los pescados que comemos.

Otros metales medidos por el Programa para el Biomonitoreo de California incluyen el arsénico, el cadmio y el plomo.

Los pesticidas

Los proyectos de biomonitoreo miden frecuentemente los niveles de pesticidas en las personas. Muchos pesticidas pueden ser dañinos para las personas. Los pesticidas son ampliamente usados en los hogares, los jardines, las granjas, los parques y en las mascotas.
Examples of pesticides in use

Los retardantes de flama

Los retardantes de flama químicos (tales como los PBDEs) se encuentran en la espuma de los muebles y de los automóviles, los electrónicos, los asientos de seguridad de auto para niños y muchos otros productos. Se introducen al aire, al polvo y a los alimentos.
Examples of flame retardants in use

Las sustancias químicas en los productos para el consumidor, como ftalatos

Los ftalatos se agregan al vinilo para suavizarlo y flexibilizarlo. Los productos que contienen vinilo incluyen cortinas de regadera, pisos, carpetas escolares, algunas arcillas para modelar, plástico marcado con un “3”, tubos médicos y tubos usados en el procesamiento de alimentos. Los ftalatos se encuentran también en los barnices de uñas y productos aromatizados.

Examples of phthalates in use

Download the brochure 'What is Biomonitoring?'
Descargar el folleto '¿Qué es el biomonitoreo?'

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