Arsénico

Número de registro CAS: 7440-38-2

El arsénico se encuentra en el suelo y en el agua de algunas áreas, y en algunos alimentos. Ocurre en forma natural y como producto de la actividad humana.  Los compuestos de arsénico se usaban ampliamente como pesticidas y conservadores de la madera, pero estos usos casi han desaparecido. Hay diferentes formas de arsénico, algunas de las cuales podrían provocar problemas de salud y otras que no son de preocupación para la salud.

Hojas de información técnica

El arsénico se encuentra en

  • Algunos alimentos, incluyendo:
    • Los mariscos, especialmente los crustáceos. La forma de arsénico en los mariscos no se considera una preocupación de salud.
    • El arroz y los alimentos con ingredientes derivados del arroz, como algunos cereales fríos o calientes, algunas fórmulas para infantes, y las tortitas o galletas de arroz inflado. Las plantas del arroz pueden atrapar el arsénico del agua y del suelo.
    • El alga marina “hijiki” (corta, negra, en forma de tallarín).
  • Algunas fuentes de agua potable, como en algunos lugares del Valle Central y del Sur de California.
  • Cierta madera tratada con presión, usada en algunas estructuras para exteriores, como cubiertas y estructuras de juegos en parques. La madera tratada con arsénico se redujo progresivamente en 2004.
  • El humo de cigarrillos.
  • Los aditivos agregados a ciertos alimentos para pollos y pavos para prevenir parásitos.
  • Algunos medicamentos herbales y otros remedios tradicionales, especialmente de china o de la india.
  • Algunos herbicidas  con uso limitado en campos de golf, algodón y en facilidades de crecimiento de pasto

Posibles preocupaciones de salud

Algunas formas de arsénico:

  • Podrían dañar el feto en desarrollo.
  • Podrían dañar el sistema nervioso y afectar el aprendizaje en los niños.
  • Podrían contribuir a enfermedades cardiovasculares y afectar la función de los pulmones.
  • Pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Posibles maneras para reducir la exposición a formas de arsénico que podrían afectar la salud

  • Incluya bastante variedad en su dieta y la dieta de sus niños.
  • Dele pecho a su infante si usted puede hacerlo. Incluya alternativas a los alimentos derivados del arroz en la dieta de su infante.
  • No queme la madera antigua tratada con presión (fabricada antes de 2004) y evite su uso en proyectos del hogar.
  • Haga que los niños se laven las manos después de jugar en estructuras de juegos o cubiertas hechas de madera antiguas. Si usted es dueño de una estructura de este tipo, aplíquele sellador o revestimiento cada uno o dos años.
  • Si su agua proviene de un pozo privado, considere realizar una prueba para el arsénico. (Si su agua proviene de un proveedor de agua pública, ya es probada regularmente para el arsénico.)

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